Галерея Виктора Эммануила II

Миланская галерея Виктора Эммануилa II (Galleria Vittorio Emanuele II) – это один из старейших европейских пассажей. Сама идея пассажа зародилась во Франции в конце XVIII столетия. Пассажами стали называть торговые центры, в которых магазины располагались по обеим сторонам прохода, закрытого стеклянной крышей.

В 1860 г. в Милане был объявлен конкурс на лучший проект реконструкции исторического квартала между Кафедральным собором и известным театром Ла Скала. В нем победил проект Джузеппе Менгони. Архитектор предложил соединить Piazza del Duomo и Piazza della Scala масштабной крытой галереей, выполненной в стиле эклектизма.

7 марта 1865 г. король Виктор Эммануил II заложил первый камень в фундамент будущего пассажа. В 1867 г. галерея, названная его именем, была открыта для публики, хотя работы продолжались еще десять лет – до декабря 1877 г. Буквально накануне их завершения Менгони упал со строительных лесов и погиб. Ходили упорные слухи, что архитектор совершил самоубийство, не выдержав критики, которой со всех сторон подвергалось его детище.

Впрочем, очень скоро даже радикально настроенные миланцы, протестовавшие против сноса старинных зданий в центре города, сменили гнев на милость. Галерея Виктора Эммануила II, получившая прозвище “Il Salotto di Milano” («Гостиная Милана») стала излюбленным местом встреч горожан.

Пассаж имеет в плане форму латинского креста. У него две торговые линии длиной 196 и 105 метров, на пересечении которых располагается центральный зал восьмиугольной формы, увенчанный 47-метровым куполом. Входы со стороны Piazza del Duomo и Piazza della Scala обрамлены триумфальными арками.

Поскольку галерея строилась в первые годы существования Объединенной Италии, в ее оформлении использовано немало патриотических символов. В центре Октагона на полу размещено мозаичное изображение герба Савойского дома, а у четырех входов – изображения гербов итальянских городов, каждый из которых в свое время был столицей королевства Италия: Милана, Турина, Флоренции и Рима.

Первоначально под куполом центрального зала были установлены 24 мраморные статуи, посвященные выдающимся итальянцам: Микеланджело, Галилео, Вольте, Кавуру и другим. К сожалению, они не сохранились. Оригинальные фрески, украшавшие люнеты Октагона, в 1911 г. пришли в плачевное состояние и были заменены масштабными мозаиками, символизирующими четыре части света: Европу, Азию, Америку и Африку. Над входами размещены аллегорические изображения Земледелия, Промышленности, Науки и Искусства.

В ходе бомбардировок 1943 г. пассаж был серьезно разрушен и лишился двух своих главных украшений: великолепных стеклянных сводов и мозаичных полов. Восстановительные работы продолжались вплоть до 1955 г. (полы были реставрированы только к 1967 г.). На 2014-2016 гг. запланирована новая масштабная реконструкция стеклянных перекрытий.

В наши дни галерея Виктора Эммануила II по-прежнему представляет собой популярное место встреч и прогулок жителей Милана и многочисленных туристов. Наряду с Via Monte Napoleone и Кварталом моды она считается одним из миланских центров элитного шоппинга. В пассаже расположены бутики известных люксовых брендов (Prada, Gucci, Louis Vuitton, Stefanel, Massimo Dutti, Luisa Spagnoli), популярные кафе и престижные рестораны, а также два пятизвездочных отеля.