Базилика Сан-Лоренцо-Маджоре (Basilica di San Lorenzo Maggiore alle Colonne)

Базилика Сан-Лоренцо-Маджоре, расположенная у средневековых Тичинских ворот (Porta Ticinese) – одна из старейших в Милане. Точные даты ее постройки неизвестны. Скорее всего, это произошло между 372 и 402 годами. «Поставщиком» строительных материалов были расположенные поблизости руины римского амфитеатра. Во время строительства из другой части города перенесли и установили напротив базилики 16 мраморных античных колонн, предположительно сохранившихся от терм императора Максимиана III века (Colonni di San Lorenzo).

Первоначальное назначение здания неизвестно. Согласно некоторым источникам, базилика была призвана утвердить статус Медиолана как имперской столицы наряду с Римом и Константинополем. Другие полагают, что сооружение должно было служить мавзолеем императору Феодосию I. Святому Лаврентию церковь была посвящена только в 590 г. уже при лангобардах.

В XI-XII веках несколько крупных пожаров и землетрясений серьезно повредили и дестабилизировали здание. Несмотря на предпринятые реконструкции, в 1573 г. его купол рухнул. В 1574-1619 гг. церковь была отстроена заново. Сразу же после этого появились две боковые пристройки, ограничивающие церковный двор, а в конце XIX века – портик с тремя ионическими арками.

В 1934 г. по приказу Муссолини были снесены все дома, которые подступали вплотную к фасаду. Так образовалась большая площадь, объединяющая Сан-Лоренцо с античной колоннадой. А в послевоенные годы было принято решение не восстанавливать разрушенные бомбардировками жилые кварталы, расположенные за церковью, а разбить на их месте большой парк. Ныне он соединяет между собой две миланские базилики: Сан-Лоренцо и Сант-Эусторджо.

Несмотря на серьезную перестройку Сан-Лоренцо, удалось сохранить общее архитектурное решение, романскую колокольню XII века и три капеллы, относящиеся к раннехристианскому периоду. Наиболее примечательной из них является капелла Святого Аквилина (Capella di Sant’Aquilino), построенная на рубеже IV и V веков. Судя по октагональной форме, изначально она могла использоваться и в качестве усыпальницы, и в качестве баптистерия. Свое современное название капелла получила в XVI веке, когда к ней была пристроена барочная апсида, в которую поместили мощи святого Аквилина в серебряной раке.

Сокровище капеллы Сант-Аквилино – раннехристианские мозаики первой половины V века: «Христос Законодатель» и «Взятие Илии на небо», расположенные в двух нишах октагона, и фигуры патриархов, пророков и мучеников, украшающие романский атриум. По-видимому, в свое время мозаики Сант-Аквилино ничем не уступали знаменитым римско-византийским мозаикам Равенны. К сожалению, до наших дней они сохранились только фрагментарно.